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Le Crétacé est une période géologique qui s’étend de -145,5 à -65,5 millions d'années (145,5 ± 4 à 65,5 ± 0,3 Ma). Elle se termine avec la disparition des dinosaures et de nombreuses autres formes de vie. Cette période est la troisième et dernière de l’ère Mésozoïque ; elle suit le Jurassique et précède le Paléogène.

Sa fin est marquée par un stratotype riche en iridium que l’on pense associé à l’impact d’une météorite dans le Yucatan. Cette collision est considérée comme ayant participé fortement à l’extinction massive ayant entraîné entre autres la disparition des dinosaures. Néanmoins, la géologie montre que l'activité volcanique de grande ampleur commune aux cinq grandes extinctions avait déjà commencé avant l'arrivée du bolide.

Le Crétacé est nommé d’après le latin creta, « craie », se référant aux vastes dépôts crayeux marins datant de cette époque et que l’on a retrouvés en grande quantité en Europe, notamment en Grande-Bretagne. Il a été défini par Jean-Baptiste d'Omalius en 1822 d’après des couches stratigraphiques présentes dans le bassin parisien.

Subdivisions

>>Crétacé supérieur

>Maastrichtien (70,6 ± 0,6 - 65,5 ± 0,3 Ma)

>Campanien (83,5 ± 0,7 - 70,6 ± 0,6 Ma)

>Santonien (85,8 ± 0,7 - 83,5 ± 0,7 Ma)

>Coniacien (89,3 ± 1,0 - 85,8 ± 0,7 Ma)

>Turonien (93,5 ± 0,8 - 89,3 ± 1,0 Ma)

>Cénomanien (99,6 ± 0,9 - 93,5 ± 0,8 Ma) >>Crétacé inférieur

>Albien (112 ± 1,0 - 99,6 ± 0,9 Ma)

>Aptien (125 ± 1,0 - 112 ± 1,0 Ma)

>Barremien (130 ± 1,5 - 125 ± 1,0 Ma)

>Hauterivien (136,4 ± 2,0 - 130 ± 1,5 Ma)

>Valanginien (140,2 ± 3,0 - 136,4 ± 2,0 Ma)

>Berriasien (145,5 ± 4,0 - 140,2 ± 3,0 Ma)

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