Dinofelis

Dinofelis est un genre de tigre à dents de sabre appartenant à la tribu des Metailurini, très répandu en Europe, Asie, Afrique et Amérique du Nord. C'est un remarquable carnivore ayant vécu au Pliocène (entre - 5 et - 1,4 Ma), bien que les canines de Dinofelis ne soient pas aussi spectaculaires comparées à celles de son cousin, le Smilodon.

Étymologie[modifier | modifier le wikicode]

Dinofelis vient du grec ancien "deino-", "terrible", et du latin "felis", "chat". Le mot signifie donc "Félin terrible".

Systématique[modifier | modifier le wikicode]

Espèces[modifier | modifier le wikicode]

Le genre Dinofelis comprenait 3 espèces :

  • Dinofelis paleoonca ;
  • Dinofelis piveteaui ;
  • Dinofelis barlowi.

Découverte[modifier | modifier le wikicode]

On a découvert des spécimens de Dinofelis un peu partout dans le monde (Europe, Asie, Amérique du Nord et Afrique).

Paléobiologie[modifier | modifier le wikicode]

Description[modifier | modifier le wikicode]

Dinofelis était un félin aussi grand qu'une panthère. Comme la plupart des autres félins primitifs, il possédait des dents de sabre qui étaient cependant beaucoup plus courtes que celles de ses illustres cousins disparus (Smilodon, Homotherium, Eusmilus…). Ce prédateur des régions boisées d'Eurasie, d'Afrique et d'Amérique, mesurait 70 cm de haut et 1,20 m de long et traquait ses proies en silence avant de bondir sur elles pour les abattre avec ses dents et ses griffes acérées.

Paléoécologie[modifier | modifier le wikicode]

Mode de chasse[modifier | modifier le wikicode]

N'étant pas taillé pour la course, Dinofelis devait se poster en embuscade pour surprendre sa proie. Dinofelis chassait des animaux de petite ou moyenne taille comme les jeunes antilopes ou chevaux, des cochons, des primates comme les babouins et des hominidés comme l'australopithèque. Afin de manger sa proie tranquillement, il devait la cacher dans une grotte ou la jucher dans un arbre à la façon des léopards.

Disparition[modifier | modifier le wikicode]

Lors du début de l'ère glaciaire, les forêts reculèrent progressivement, laissant place aux plaines et aux savanes. N'ayant plus la possibilité de se camoufler dans son environnement, Dinofelis ne pouvait plus chasser ses proies du fait de son incapacité à courir rapidement. Il disparut alors avec son écosystème, n'ayant pas pu s'adapter

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Dinofelis dans la culture populaire[modifier | modifier le wikicode]

  • On voit un Dinofelis en train de chasser l'australopithèque dans Sur la terre des monstres disparus.
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