Giganotosaurus (littéralement : « Lézard géant des vents du sud ») est un genre de dinosaures de la famille des Carcharodontosauridés qui vivait en Amérique du Sud, il y a 113 à 97 Ma pendant la période Turonienne de la fin du Crétacé. C'est l'un des plus grands carnivores terrestres de tous les temps, plus long et plus lourd que le célèbre Tyrannosaurus. Il est devenu célèbre grâce au jeu Dino Crisis 2 et le jeu Ark: Survival Evolved où le dinosaure possède une taille très exagérée ayant donc éveillé la curiosité des joueurs.


Description[modifier | modifier le wikicode]

Le squelette du spécimen type (MUCPv-Ch1) était à 70 % complet et incluait le crâne, la hanche, les fémurs et la plupart des vertèbres. Il mesure 12,5 m et a un crâne de 200 cm. Un deuxième spécimen (MUCPv-95), environ 8 % plus grand, a aussi été découvert . Le plus grand Giganotosaurus aurait une longueur de 14 m et pèserait 8 tonnes, il dépasserait ainsi le Tyrannosaurus. Les spécialistes estiment aujourd'hui que le Giganotosaurus avait une longueur moyenne de 15 m. Le crâne du spécimen avait la taille d'une baignoire, mesurant 1,95 m, et ses dents étaient de véritables poignards de 20 cm. Des fossiles d'Argentinosaurus ont été découverts près des restes de Giganotosaurus, permettant de penser que ces carnivores pouvaient chasser ces énormes herbivores. Des fossiles découverts regroupés ensembles de carcharodontosauridés apparentés peuvent indiquer une chasse en groupe, un comportement qui pourrait être étendu au Giganotosaurus lui-même.

G. carolinii a été nommé d'après Ruben Carolini, un chasseur de fossiles amateur qui a fait la découverte dans les formations sédimentaires du Río Limay en Patagonie, au sud de l'Argentine en 1993. Le genre "Giganotosaure" vient du grec gigas ("géant"), notos ("vent du sud") et sauros ("lézard"). Ces noms ont été publiés par Rodolfo Coria et Leonardo Salgado dans la revue scientifique Nature en 1995. Le fossile original se trouve au Musée Ernesto Bachmann à Villa El Chocón dans le Neuquén, Argentine, mais des copies peuvent être trouvées ailleurs. Giganotosaure, avec Tyrannotitan, Mapusaurus et Carcharodontosaurus, sont des membres de la famille de carnosaures Carcharodontosauridae.

Dans la culture populaire[modifier | modifier le wikicode]

Jeux Vidéos[modifier | modifier le wikicode]

Littérature[modifier | modifier le wikicode]

  • Le Giganotosaure apparait dans le chapitre 4 du roman de Stephen Baxter : Evolution 1.

Sources[modifier | modifier le wikicode]

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