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Irritator

Irritator est un genre de dinosaure spinosauridé apparenté au spinosaure. Il a vécu au début du Crétacé, il y a environ 110 Ma. Les estimations actuelles sur sa taille indiquent une longueur de 8 m pour une hauteur de 3 m. On n'en connait qu'une seule espèce : Irritator challengeri.

Il a été nommé par les paléontologues Martill, Cruikshank, Frey, Small & Clarke en 1996. Irritator est lié à l'état d'irritation dont lequel étaient ces-derniers en constatant que son seul fossile connu, un crâne de 80 cm découvert au Brésil, avait été très obscurci par du plâtre ajouté par les paléontologues amateurs qui l'avaient découvert, et avait requis un grand effort de restauration — d'où le nom.

Le nom de l'espèce challengeri vient du personnage du professeur Challenger créé par Arthur Conan Doyle dans le roman Le Monde perdu.

Il est probablement synonyme de Angaturama limai, un autre spinosauridé de la même zone géographique et époque dont les restes complètent curieusement le crâne d'Irritator : ils pourraient être de la même espèce ou du même spécimen. Il n'est même pas exclu que Spinosaurus et Irritator puissent être congénériques (c’est-à-dire, que Irritator challengeri pourrait en réalité être Spinosaurus challengeri).

Il est estimé qu'Irritator mesurait environ 8 mètres de longueur et pesait 2 tonnes et qu'il vécut durant le Crétacé inférieur.

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