Machairodus

Machairodus est un genre éteint de félins appartenant à la sous-famille des Machairodontinae. Il s'agit de tigres à dents de sabre qui ont vécu en Europe, en Asie, en Afrique et en Amérique du Nord, depuis il y a environ 12 millions d'années pour disparaitre il y a 200 000 ans.

Espèces[modifier | modifier le wikicode]

Les espèces fossiles attribués au genre Machairodus ont été divisées par Turner en deux groupes de développement évolutif – M. aphanistus et « Nimravides » catacopis d'Amérique du Nord représentent le degré le plus primitif, tandis que M. coloradensis et M. giganteus (Amphimachairodus giganteus) représentent le degré le plus évolué. Les caractéristiques du degré le plus avancé comprennent l'allongement relatif de l'avant-bras et le raccourcissement de la région lombaire de la colonne vertébrale qui ressemblait à celle des panthérinés actuels. Ces tendances seraient plus développées chez Homotherium, dont on croit que c'est une évolution du Machairodus.

Anatomie[modifier | modifier le wikicode]

« Nimravides » catacopis mesurait environ 1 mètre au garrot. Machairodus coloradensis était apparemment beaucoup plus grand, mesurant au garrot 1,2 mètre, si l'on en croit les reconstructions fondées sur ses squelettes. Si c'est le cas, cela pourrait faire de M. coloradensis un des plus grands félins. Le crâne de Machairodus était remarquablement étroit par rapport aux grands félins actuels, avec des orbites relativement petites. Les canines étaient longues, minces et aplaties d'un côté à l'autre mais larges depuis le front jusqu'à la partie postérieure à la façon de la lame d'un couteau, comme chez Homotherium. Les bords avant et arrière des canines étaient en dents de scie quand elles apparaissaient, mais cette faculté de sciage se dégradait dans les premières années de vie de l'animal.

Il existait un dimorphisme sexuel marqué chez Machairodus giganteus, les mâles étant plus grands que les femelles.

D'après un spécimen fossile unique étudié par Legendre et Roth on a estimé qu'il avait une masse corporelle d'environ 200 kg.

Machairodus kabir était une espèce énorme d'Afrique centrale dont on a estimé le poids entre 350 à 470 kg.

Machairodus mesurait deux mètres de long et chassait probablement comme un prédateur se tenant en embuscade. Ses pattes étaient trop courtes pour soutenir une longue poursuite, il est plus probable qu'il s'agissait d'un bon sauteur qui utilisait ses canines pour couper la gorge de sa proie. Ses dents étaient bien enracinées dans sa bouche et n'étaient pas trop fragiles, contrairement à la plupart des tigres à dents de sabre de l'époque qui avaient des canines extrêmement longues et qui leur sortaient de la bouche. Les canines du Machairodus, au contraire, étaient capables de s'encastrer commodément dans sa bouche tout en étant longues et efficaces pour la chasse.

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