Ostafrikasaurus

Ostafrikasaurus est un genre de dinosaure théropode du Jurassique retrouvé à Tendaguru, dans le sud-est de la Tanzanie.

La seule espèce connue, l'espèce-type, Ostafrikasaurus crassiserratus, a été décrite par Éric Buffetaut en 2013. Le nom générique associe l'allemand Deutsch-Ostafrika, qui désigne l'Afrique orientale allemande, avec le grec σαῦρος (sauros, « lézard »). Le nom spécifique est tiré des mots latins crassus (« épais ») et serratus (« en dent de scie »). L'holotype, MB R 1084, est constitué d'une seule dent. Ostafrikasaurus est classé dans les Spinosauridae, dont il serait le plus « vieux » membre.

Histoire

La dent a d'abord été classée chez l'espèce Labrosaurus? stechowi en 1920 par Werner Janensch. Toutes les dents rattachées à cette espèce ont été recueillies entre 1909 et 1913 dans les collines de Tendaguru, en Afrique orientale allemande, par des expéditions allemandes. En 1925, Janensch décrit un total de 9 dents qu'il classe MB R 1083 et qu'il divise en cinq types. Plus tard, les dents sont reclassées chez ?Ceratosaurus stechowi lorsque Labrosaurus devient un synonyme d'Allosaurus. Des études subséquentes suggèrent que Labrosaurus stechowi est nomen dubium et que les dents sont d'un classement indéterminé, appartenant peut-être à plusieurs taxons différents. MB R 1084, seule dent de la strate Obere Dinosauriermergel de la formation géologique de Tendaguru, se distingue de plusieurs manières des autres dents, retrouvées dans la strate Mittlere Dinosauriermergel. Bien que Buffetaut propose d'associer au genre une autre dent (MB R 1091), il n'en tient pas compte lorsqu'il nomme Ostafrikasaurus en 2013.

Ce spinosaure serait piscivores dans la vie réelle en raison de ses dents en forme de cône . Cela signifie que ce serait principalement manger du poisson comme les ours grizzlis aujourd'hui. Elle peut aussi avoir utilisé les griffes de la même façon pour aider à la capture du poisson . Ce mode de vie signifierait que ce serait toujours passer son temps dans et autour de grandes étendues d'eau avec une population durable de poissons . Comme il n'y avait pas d'autres grands carnivores qui font cela aussi bien (sauf pour les autres ostafrikasaurus ) ce carnivore serait plus que probablement ont prospéré en son temps à la fin du jurassique .

Ostafrikasaurus peut avoir été l'un des premiers spinosauridés évolué . Cela se traduirait par des caractéristiques comme un museau raccourci , les bras minimisées et une petite voile . Le but de cette voile si tôt dans l'évolution de ce spinosaure est inconnue, mais il peut avoir été utilisée pour attirer un compagnon , aider à expulser la chaleur corporelle en excès pour se refroidir , mettre en garde les plus grands prédateurs ou aider à reconnaître les autres membres de son espèce .

Ostafrikasaurus a vécu dans la période jurassique il y a 149 millions d'années . Il est connu à partir d'une seule dent isolée. Personne n'a encore trouvé un squelette complet, mais les scientifiques estiment le squelette entier serait jusqu'à 10,3 mètres de long et il pèse environ 2-3 tonnes . Il avait peut-être un petit à voile de taille moyenne en cours d'exécution sur toute la longueur de son dos au début de sa queue et un museau rappellent crocodiles aujourd'hui.

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