Therizinosaurus (signifiant « lézard à faux ») est un genre de dinosaure théropode de la famille des Therizinosauridae. Il a vécu au Crétacé supérieur, de -70 à -66 Ma, en Chine et en Mongolie.

Il mesurait 5 mètres de haut, 9 mètres de long et pesait jusqu'à 6 tonnes.

Therizinosaurus cheloniformis est la seule espèce connue, c'est l'espèce type du genre.

Description[modifier | modifier le wikicode]

Griffes[modifier | modifier le wikicode]

La plupart des dinosaures théropodes ont des griffes plutôt petites. Leurs bras ne sont pas très puissants. Les griffes de Therizinosaurus atteignaient 70 centimètres, les bras mesurant 2,5 m de long. Les os des bras étaient massifs, marqués par des cicatrices aux endroits où s'attachaient les muscles. L'animal avait sans doute des épaules et des bras très solides, particulièrement musclés.

Apparence[modifier | modifier le wikicode]

Les paléontologues disposent de peu d'indices sur l'apparence de l'animal. Certains scientifiques pensent qu'il ressemblait à Plateosaurus, un dinosaure avec un long cou et une petite tête. D'autres imaginent qu'il avait une queue et des membres postérieurs plus courts. Therizinosaurus aurait alors adopté une posture étrange quand il était debout : semblant toujours assis, avec le dos redressé et très droit. Beaucoup d'os de Therizinosaurus ressemblent à ceux de deux dinosaures trouvés en Mongolie : Segnosaurus et Erlikosaurus. Ces trois dinosaures sont apparentés.

Therizinosaurus se nourrissait sans doute de la même façon que Erlikosaurus, c'est-à-dire qu'il devait manger de petits lézards ou de petits mammifères. Mais il était sûrement surtout herbivore, il s'emparait des plantes avec ses énormes griffes.

Sources[modifier | modifier le wikicode]

  • JOHNSON, Jinny, Larousse Junior - Dinosaures, 2000, p.53.
  • BARRETT, Paul; SANZ, José Luis, Dinosaures, les seigneurs de la Terre, 2000, p.156-157.
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