Tigre à dents de sabre

Le tigre à dents de sabre est un mammifère ressemblant à un tigre, possédant deux longues canines. Il a vécu de l'Éocène à l'Holocène (Smilodon), c'est-à-dire de 42  millions d'années à 11 000 ans avant le présent. Cependant, des analyses phylogénétiques indiquent qu'ils ont divergé bien plus tôt, ce qui en ferait un groupe polyphylétique issu d'une convergence évolutive.

Le tigre à dents de sabre le plus éloigné des autres en termes phylogénétiques est Thylacosmilus : C'est un métathérien, tandis que les autres sont des placentaires. Contrairement à ce que plusieurs pensent, le tigre à dent de sabre pesait plus de 350kg (300 en moyenne). Soit à peu près le poids d'un gros lion ou d'un tigre. Mais ses canines de 20cm faisaient de lui un redoutable chasseur.

Les caractéristiques générales des tigres à dents de sabre sont celles des Carnivora à régime alimentaire carnivore, avec des nuances pour chaque espèce ; voir les articles détaillés pour plus d'informations sur leur description ou leur mode de vie.

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